ホスピス病棟と在宅ホスピス

ホスピス病棟と在宅ホスピス

 最近、新聞でもホスピス(hospice) という言葉を、よく、目にするようになった。治療不能となった末期癌患者さんに緩和ケア、つまり、疼痛対策を主に身体的疼痛、精神的疼痛特に死に対する恐怖の除去を行いQOLQuality of life 生活の質)を上げることに主眼を置いた治療行為を提供する場を意味する。

 ホスピスの原義は、中世のヨーロッパにおいて旅の巡礼者を宿泊させた教会の施設を意味する。その旅人が、病や健康に障害をきたし旅の継続が不能に陥った場合、そのまま、治療、療養を行った。現在の病院を意味するホスピタル(hospital)も、語源をここに有するが、当時の意味としては病院だけでなく、療養所や、孤児院、老人ホーム、ホームレスの収容する施設など広範囲をカバーした。

 ホスピタリティ、つまりHOSPITAL+ITYとは、訪問者や旅人を歓待、厚遇することを意味する。

 現代のホスピス、つまり緩和ケア病棟の歴史は、世界的にも、まだ浅く、イギリスにおいてシシリー・ソンダースが1967年に聖クリストファー病院にホスピス病棟を開設したことを起源としている。日本では、淀川キリスト教病院、または聖隷三方原病院が他院に先駆けて開設している。

私が、今、危惧しているのは、このホスピスの意味が、世間では曲解されている可能性があることである。私自身も、曲解している可能性がある。何か、参考文献を読もうかとも思ったが、今、現在の私自身の在宅医療を経験した上での私見として、ホスピス、そして在宅ホスピスを、ここでは考えたいと思う。

例えば、癌の末期の患者さんが、いよいよ、全身が衰弱し、食事もままならなくなった時に、こう言われた事がある。

「是非、父をホスピスに入院させて、元のように、歩いたり、食べられるような姿に戻してください。」

こういった希望を持ってホスピスに入院した場合、その後の経過を考えると、御家族も、患者さん本人も、絶望してしまうだろう。患者サイドに立った場合、なぜ、入院しているにも関わらず、日に日に様態が悪化していくのかと訴えてくるケースが多い。医療は万能ではなくて、現在も不老不死をもたらすには至っていない。つまり、いかなる医療機関も、あるステージを越えた癌、もちろん、他の疾患に関してもそうだが、無力である。もし、病を医学の力で乗り越えられたとしても、その背後には加齢がついてくる。だから、寿命というものは、いずれ、訪れる。入院しているのに、なぜ、死ぬのかと家族に聞かれたこともあるが、これも、同様の理由で、超えられないものがある。つまり、曲解、誤解がその後の、患者さん、御家族の不満をもたらしていることが多いのだ。ゆえに、ホスピスを利用するにしても、ホスピスの目的を、しっかり、相互理解した上で、本人、家族が必要と考えれば入院を検討するべきであろう。よく、緩和ケアが一般病棟ではできないのではないか?とか、自宅ではできないのでは?と疑問の声があるのだが、私としては、いかなる病棟でも、自宅でも可能と考える。麻薬を最終的に使用する場面が訪れるが、今は、自宅でもこれらの薬剤を使用することが容易になった。剤形の工夫によって、今ではハップ剤の形の麻薬もあり、家族にとっても、使用法違法が容易になった。ある特殊なケースを除いては、自宅での終末期医療は技術的には可能である。呼吸困難に関しても、在宅酸素を持ちいることにより、ある程度の対処はできる。ホスピスのベッド数は以前少数で限られており、みながここに入院できるチャンスは物量的には無理だ。今の医療制度上、一般病棟も入院日数の制限があり、長期の入院は難しい。そう実のところ「死を迎える場所」が圧倒的に不足しているのだ。だからと言って絶望してはいけない。自宅を最後の場所に選ぶことも可能だ。あるホスピス病棟で、自宅を最後の場所として希望する人は40パーセントはいると言われている。私は、癌以外も含めて、ある程度様態が落ち着いているうちに、本人や家族の気持ちを聞くために、「最後は、どこで迎えたいですか?」と尋ねている。これに際して、なるほどと思ったケースがある。男性は、「俺は、できれば家がいいな。」と躊躇わずに答えることが多い。しかし、女性の場合「家もいいけど、やはり、最後は病院かな。」と答える場合が多い。この両者の相違は、以下のことに起因している。今の高齢者層は、まだ、亭主関白の時代で、ある程度自分の意思、我儘を通してきた世代である。逆に女性の場合は、やまとなでしこの世代で、主人に追随する世代である。女性の場合も、実は家にいたいのだが、夫に自分の世話をしてもらうのは不可能、ほかの家族にも迷惑をかけたくないから、大人しく病院にいようと考えているのだ。だから、潜在的には、もっと多数が、自宅を選択する可能性もある。




この投稿へのコメントの RSS フィード。 TrackBack URL

コメントする